老人性うつ病と認知症との違いは?最近元気がなくなった親に対して家族の対処法は?

   

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心の風邪と言われるうつ病。

うつ病は誰にでもかかる可能性があるものです。

その中でも60歳を超えてからなる老人性うつ病は、若い時のうつ病とは少し異なる面があります。

老人性うつ病は認知症とも間違えやすいですし、老人性うつ病を放置しておくと認知症を引き起こしてくる可能性もあります。

また認知症の一つの症状としてうつ状態が現れることがあります。

複雑に絡み合って現れる老人性うつ病と認知症ですが、老人性うつ病と認知症では治療法も、対処法も違うので、見極めることはとても重要です。

ここでは、老人性うつ病と認知症の違いや、家族の対処法をお伝えしたいと思います。

 

老人性うつ病とは

うつ病は子どもから大人までさまざまな年代の方がかかります。

気分が落ち込む、無気力になる、楽しめない…挙句の果てには死にたいとまで思ってしまう、そして実際自殺を図る方もいる、という心の病です。

特に、60代、70代になってから発症するうつ病を老人性うつ病と呼びます。

 

老人性のうつ病には以下の特徴があります。

・原因不明の不調を訴える(不定愁訴)

腰が痛い、入れ歯が合わない、頭が痛い、お腹が痛い…と病院で診察してもらって、どこも悪くないけれど痛いなど不調を訴える場合があります。

・うつ病になる誘引がある

今まで仕事が生きがいだった人が仕事を定年になって辞めたときや、配偶者やペットの死、長く住み慣れた場所からの引っ越しなど環境ががらりと変わるというきっかけがあることが多いようです。

 

 

認知症との違い

老人性うつの症状は認知症の症状とよく似ていると言われています。

また認知症の症状の中にうつ症状も出ることもあります。

実際にはうつ病なのか、認知症なのか見分けることは、専門家にとっても難しいことです。

しかし、認知症ではなく、老人性うつ病だと判断がつき、薬や対処の仕方によって、認知症の発症を防ぐことができる可能性もあります。

基本的には、精神科や心療内科などの専門医の受診をおすすめします。

老人性うつ病と認知症の違いを見極めるポイントは記憶障害のあるなしです。

老人性うつ病の場合は認知症に診られるような記憶障害がみられません。

 

認知症の記憶障害とは、

  • 忘れたことすら覚えていない
  • 日常生活に支障が出るほど忘れてしまう

▶詳しくはこちらの記事をお読みください 最近もの忘れがひどくて…これって認知症の初期症状ですか?

 

 

 

家族の接し方

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一緒にくらしていた家族やペットの死によって、元気がなくなってしまった場合、やはりできるだけ寄り添って話を聞くことが大切だと思います。

同じ思いを共感できるのも家族だからこそ。励ましたりする必要はなく、ただただ話を聞くだけでも良いのではないかと思います。

不定愁訴を訴える場合は、その訴えを否定せず認めてあげるとよいと思います。病院で何ともないと言われても、「それはつらいね」「大変だね」とまずは受け入れましょう。

老人性うつ病の方には「寂しさ」「気にかけてほしい」という気持ちが少なからずあると思います。

その気持ちを理解してあげるだけでも、本人にとっては心強いと思います。

 

 

受診するために

うつの状態が長期間続くとなると、やはり家族としてもご心配かと思います。

できるだけ早い段階で、専門医の受診をすすめたいところですが、本人にその気がなかったり、病院に行くことを拒否したりすることもあると思います。

例えば、いきなり、精神科や心療内科にかかるのではなく、もし近くのかかりつけ医がいるのであればそのかかりつけ医にまずは相談されてはいかがでしょうか?

家族の話は聞けなくても、お医者さんの話なら素直に聞く場合もあると思います。

 

 

 

まとめ

元気がない家族に対して、一緒に暮らしているものとしてはどうしたものだろうと悩むものだと思います。

どうにかしてあげたい、元気になってもらいたい、そんな気持ちになるのは当然です。

だからこそ、早目に病院に連れて行った方がよいのではないか、薬を飲んだ方がよいのではないか、と思うかもしれません。

でもその前に、その元気のない家族に寄り添ってみてはいかがでしょうか?

話を聞いてあげてみてはどうでしょうか?

老人性うつ病の場合、自分のことを分かってもらえない寂しさを持っていらっしゃる場合が多いような気がします。

まずは、その寂しさを理解してあげてください。支えになってあげてください

自分のことを理解してくれない人の言うことは、聞けないのです。

病院へ行くのを拒否するのも、それが一因なのかもしれません。

 

▶この記事は以下の資料を参照して作成しました。 

介護ポストセブン 

認知症フォーラム.com  

認知症ネット

うつ病の克服方法を紹介するブログ

 

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